USA — Übernahme von neuen Frühwarn-/Jägerleitflugzeuge vom Typ E‑2D Advanced Hawkeye

Die US Navy hat ihre ersten neuen Früh­warn-/Jäger­leit­flugzeuge vom Typ E‑2D Advanced Hawk­eye über­nom­men.

Die Entwick­lung von Grum­man E‑2 Hawk­eye, ein zweimo­toriges Tur­bo­prop-Flugzeug mit einem markan­ten Radom über dem Rumpf, begann bere­its in den späten 1950er Jahren. 1973 wurde eine erste Staffel der Serien­ver­sion E‑2C „oper­a­tional“. Seit­dem sind E‑2C Hawk­eye bei der US Navy unverzicht­bar­er Bestandteil jed­er Car­ri­er Air Wing. Die All­wet­ter­flugzeuge geben luft­gestützte Früh­war­nung um eine Trägerkampf­gruppe, leit­en trägergestützte Jagdflugzeuge bei Abfangein­sätzen und Jagdbomber bei Strike Mis­sions gegen Landziele und führen weiträu­mige Gebi­et­süberwachung über See und Land durch. 

Marineforum - E-2D Advanced Hawkeye (Foto: US Navy)
E‑2D Advanced Hawk­eye
Bildquelle: US Navy

Nach im Laufe der Jahrzehnte mehrfachen Mod­ernisierun­gen (derzeit 6. Gen­er­a­tion) waren die tech­nis­chen Möglichkeit­en der E‑2C aus­gereizt. Von Northrop Grum­man als Nach­fol­ge­muster entwick­elte E‑2D Advanced Hawk­eye sollen sie nun ablösen. E2‑D unter­schei­den sich optisch zwar nicht wesentlich von den E‑2C, sind im Inneren aber ein völ­lig neues Flugzeug. Neue Avionik, Radar (neues APY‑9), Fer­n­melde- und IT-Aus­rüs­tung ste­hen für einen tech­nol­o­gis­chen Gen­er­a­tionssprung. Die neuen Geräte erfassen ein größeres Gebi­et, orten kleinere Objek­te und ver­ar­beit­en Lage­in­for­ma­tio­nen deut­lich schneller. Ein Sys­te­mof­fizier ver­gle­icht mit dem Wech­sel von einem 30-cm Schwarzweißfernse­her zu einem 130-cm Flach­bild-Farb-TV. Die Besatzungsstärke bleibt unverän­dert: zwei Piloten, drei Sys­te­mof­fiziere. Allerd­ings kann ein­er der Piloten bei Bedarf die Rolle eines vierten Sys­te­mof­fiziers übernehmen – mit vollem Zugriff auf sämtliche Daten. 

Am 29. Juli wur­den die ersten E‑2D Advanced Hawk­eye Serien­flugzeuge von der Air­borne Ear­ly Warn­ing Squadron VAW 120 “Grey­hawks” in Nor­folk, Vir­ginia, in Emp­fang genom­men. Bei dieser „E‑2C Fleet Replace­ment Squadron“ sollen sie vor­erst für die Aus­bil­dung von Piloten und Sys­te­m­op­er­a­teuren genutzt und unter oper­a­tiv­en Bedin­gun­gen erprobt wer­den. Für 2011 ist die Ini­tial Oper­a­tional Test and Eval­u­a­tion geplant. Im Okto­ber 2014 (deut­lich später als ursprünglich geplant) soll eine erste Staffel oper­a­tiv ein­satzk­lar sein. In den kom­menden elf Jahren plant die US Navy die Beschaf­fung von ins­ge­samt 75 E‑2D Advanced Hawk­eye (Stück­preis heute etwa 140 Mio. Euro). Wie die E‑2C sollen auch sie der US Navy Jahrzehnte dienen. Mit Blick auf kün­ftige Mod­ernisierun­gen wird von vorn­here­in auf den Flugzeu­gen Platz für neue Tech­nolo­gien vorgehalten. 

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