USA — Erstflug des Demonstrationsmodell der Kampfdrohne X-47

Auf der Edwards Air­force Base in Kali­fornien hat am 4. Feb­ru­ar ein Demon­stra­tions­mod­ell der Kampf­drohne X-47 erfol­gre­ich seinen Erst­flug absolviert.
Der Unmanned Com­bat Air Sys­tem Demon­stra­tor (UCAS-D) X-47 führte einen 29-minüti­gen Flug in bis zu 5.000 ft Höhe mit diversen Kursän­derun­gen durch; Start und Lan­dung erfol­gten autonom und ohne jede Prob­leme. Aero­dy­namis­che Steuerung sowie die für Lenkung und Nav­i­ga­tion entwick­elte Soft­ware erbracht­en dabei den geforderten Nach­weis ihrer Funk­tions­fähigkeit.

Marineforum - X-47 beim ersten Start (Foto: US Navy)
X-47 beim ersten Start
Bildquelle: US Navy

2003 hat­te Marine­Fo­rum erst­mals über die Entwick­lung der Kampf­drohne X-47 berichtet. Damals hat­te die für die Entwick­lung inno­v­a­tiv­er Waf­fen­sys­teme zuständi­ge Defense Advanced Research Projects Agan­cy (DARPA) dem Rüs­tungskonz­ern Northrop Grum­man den Auf­trag zu Bau und nach­fol­gen­der Demon­stra­tion eines Unmanned Com­bat Air Sys­tems (UCAS) erteilt.

Die neuar­tige „Kampf­drohne“ soll vorzugsweise von Flugzeugträgern (Kat­a­pult­start, Lan­dung mit Fang­hak­en) aus einge­set­zt wer­den und völ­lig eigen­ständig die meis­ten Ein­satzrollen beman­nter Kampf­flugzeuge wahrnehmen. Vorteile wer­den vor allem dort gese­hen, wo Piloten kör­per­lich über­fordert sind oder die Risiken zu groß wer­den. So kön­nte eine mit bis zu zwölf 125-kg Präzi­sions­bomben oder zwei 1.000 kg JDAM (Joint Direct Attack Muni­tions) bestück­te X-47 unun­ter­brochen bis zu 70 Stun­den über einem Gefechts­feld im Ein­satz sein und auch bei Wet­terbe­din­gun­gen starten, lan­den und operieren, unter denen sich Flüge bis­lang ver­bi­eten.

Das Vorhaben kommt gut voran. Zwar war der Erst­flug des X-47 „Demon­stra­tors“ eigentlich schon in 2010 geplant, aber die geringe Pro­gram­mverzögerung bere­it­et den Beteiligten keine Kopf­schmerzen, soll im Gegen­teil sog­ar wieder aus­geglichen wer­den. Der Demon­stra­tor UCAS-D soll nach etwa 50 weit­eren Test­flü­gen in Kali­fornien noch in diesem Jahr zur Naval Air Sta­tion Patux­ent Riv­er (Mary­land) ver­legen. Dort begin­nt dann die Erprobung in einem mar­iti­men Umfeld. Die Ergeb­nisse der Erprobun­gen des „Demon­stra­tors“ sollen in die Entwick­lung zweier erster Pro­to­typen ein­fließen, mit deren Bau Northrop Grum­man 2007 beauf­tragt wurde. Diese Pro­to­typen sollen dann wie geplant in 2013 mit Ver­suchen an Bord eines Flugzeugträgers begin­nen. Starts und Lan­dun­gen sowie erste Ein­satzpro­file (incl. autonomer Luft­be­tankung) sollen Grund­fähigkeit­en des Designs nach­weisen. Danach wird dann über eine Serien­pro­duk­tion X-47 zu entschei­den sein.

Marineforum - UCAS (Grafik: US Navy)
UCAS
Bildquelle: US Navy

Die US Navy ist hier offen­bar sehr zuver­sichtlich. Schon im ver­gan­genen Jahr veröf­fentlichte sie eine Com­put­er­grafik, die eine UCAS Kampf­drohne beim Ein­satzflug­be­trieb auf einem Flugzeugträger zeigt.

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